英國考古人員7日宣佈,經過考證,去年在英格蘭東部沿海地區發現的一組人類腳印確認為80萬至100萬年前遺跡。
  這是迄今在非洲以外地區發現的最古老人類足跡,也是人類在歐洲北部地區活動的最早證據。
  在泥沙中存留數十萬年
  這組腳印由一支英國考古隊去年5月在英格蘭東部諾福克郡黑斯堡地區發現。在泥沙中存留數十萬年後,它的“面紗”被北海潮汐漸漸揭開。
  由大英博物館、倫敦自然歷史博物館和倫敦大學瑪麗女王學院研究人員組成的這支考古隊分析腳印的地理位置,從附近地區採集猛獁象等滅絕已久的動物化石,為判斷這組腳印的年代提供一系列證據。
  大英博物館考古人員尼克·阿什頓7日告訴媒體記者,“按保守估計”,這組腳印形成於80萬至100萬年前,是早期人類活動的“切實”表現。考古人員認為,這些腳印來自3至5個人,包括至少兩名兒童和一名成年男性,他們當時在河邊行走,可能是為了尋找食物,附近有野牛、河馬、犀牛、猛獁象等動物出沒。一些研究人員推測,那條河正是遠古時期的泰晤士河,這些足跡的主人可能與人類進化史上的“前人”存在關聯。
  會不會那時就已使用火?
  阿什頓說,這組腳印把考古學界對大不列顛島上人類活動時間的推測提前了至少10萬年。研究人員先前認為,當今英國範圍內最早的人類活動出現在距今70萬年左右,因為那時大不列顛島屬於溫暖的地中海氣候。在早於70萬年前的時代,那裡的氣候要寒冷許多,類似於今天的斯堪的納維亞半島。
  倫敦自然歷史博物館考古人員克裡斯·斯特林格說,80萬至90萬年前,英國處在“宜居世界的邊緣”。“這組腳印讓我們重新思考,早期人類具備何種能力,能夠應付比當今更寒冷的氣候,”斯特林格說,“他們穿衣服嗎?會搭建掩體或者防風牆嗎?會不會那時就已經使用火了?”
  研究人員試圖複原當時場景
  由於這些古老印記極易毀壞,考古人員在發現它們後,立即用電子儀器拍照記錄,打算在電腦上製作那些人腳的三維模型。考古人員希望找到那一時期的人類化石殘骸或一些住所遺跡,以複原一幅完整的80萬年前人類生活場景。
  本月13日,《英國:人類歷史百萬年》展覽將在倫敦自然歷史博物館拉開帷幕,考古人員對這些史前人類足跡的研究將成為一個重要單元。只是,這些足跡本身不會出現在展覽上。歷經近百萬年塵封,這些人類祖先的印記“面世”兩周後,已被北海潮汐沖刷抹平。
  據新華社  (原標題:英國發現80萬年前人類足跡)
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